Vicki Lefrancois

I am originally from the East of Québec (Matane in Gaspésie) and have lived in Jasper for more than 3 years now, since I graduated from Tourism at the Cégep de Matane in 2008. Before that, all part of my studies, I did 3 internships in Jasper to get better with my working English. Like many here in Jasper, I was planning on coming for one summer only but got hooked on the beauty of the Rockies.

More than ever I am enjoying this park. A year ago I didn’t even know the name or even know that you could hike the mountains that surround the town.  They are by the way part of that renowned best scenic trail in Jasper National Park: the Skyline Trail. This is all due to meeting Ben, this crazy stranger from overseas who is keeping me in shape, active and who would know that I would survive camping, backpacking and canoeing! Ask my friends and family…I hate bugs and sweating!

I did sea kayak in Québec before (couple times) and really enjoyed that and I raft once on a class 3 river here in the Rockies last year but that is all for water experience. I was as well enjoying day hiking in the trails around the town and that would be it for activities. This summer, I am gaining the experience and the training needed to be able to take on the upcoming journey, and so, every weekend that I have, I am camping, backpacking, canoeing or all the above, and all for the first time in my life (backyard camping apparently doesn’t count…). I am really enjoying canoeing (more than backpacking) which is great since this expedition is with a canoe and not hiking from source-to-sea!  My goal: to make camping accessible for all and trendy, after all, if I can do so can anyone! I am the type of girl who makes a great deal of looking good…even in the middle of the wilderness and the only other living thing that can see you is that elk who decided to hide in the middle of the river – but I am not the type to hike with high heels!

Why am I going on a 4-month expedition with minimal experience? I like challenges and I do think that I can do it, mostly after all the training that I have already been through this summer. Every day, I love learning new skills and find myself pushed further emotionally and physically and I learn a great deal about myself. I am also quite involved in this adventure already, doing marketing things and making food for this expedition, and I will finish what I started!

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Je suis originaire de Matane en Gaspésie, Québec. J’habite à Jasper depuis que j’ai gradué en Tourisme au Cégep de Matane il plus de 3 ans.  J’ai fais dans le cadre de mes études 3 stages à Jasper pour améliorer mon anglais.  Comme beaucoup de résidents de Jasper, j’étais venue ici pour un été seulement, mais la beauté des Rocheuses Canadienne m’a fait rester.

Pour la première fois cet été, je profite du parc plus que jamais. Dire qu’il y a un an, je ne savais même pas le nom des montagnes qui entourent la ville! Par ailleurs, ces mêmes montagnes font partie d’un sentier reconnu pour ses superbes paysages : le Sentier Skyline. Tout cela, je le dois à ma rencontre avec Ben, cet étranger d’outremer aux folles idées d’expéditions qui me garde en forme, active et qui aurait cru que je survivrais le camping, les randonnées en montagnes et le canot! Demandez à mes amis et ma famille…j’haïs les bibittes et suer!

J’ai fait du kayak de mer au Québec une coupelle de fois et j’ai fait du rafting sur une rivière de catégorie 3 ici dans les Rocheuses l’été passé, mais c’est tout ce que j’ai pour expérience sur l’eau. Comme activités de plein air, je faisais régulièrement des randonnées de quelques heures dans les sentiers autour de la ville, sans sac-à-dos. Cet été par-contre, je redécouvre le parc où le mot plein air prend tout son sens. J’acquiers l’expérience et entraînement nécessaire pour être en mesure de faire l’expédition de 2012. Chaque fin de semaine est dédiée à faire du camping, de la randonnée, du canot ou toutes ces réponses, et tous pour la première fois de ma vie (apparemment faire du camping dans sa cour arrière ne compte pas…) J’aime vraiment faire du canot (plus que du trekking) ce qui est parfait parce que l’expédition se fait en canot et non pas à pied de la « source à la mer ». De plus, j’aime penser que je peux montrer aux gens que le camping est accessible pour tous. Si je peux le faire, pourquoi pas vous aussi! Je veux aussi montrer qu’il est possible de combiner mode et camping, même si le seul spectateur aux alentours est le Wapiti qui essaye de passer inaperçu au beau milieu de la rivière – mais je ne suis quand même pas du genre à faire de la randonnée en talon aiguille!

Pourquoi est-ce que je veux faire cette expédition de 4 mois? J’aime les défis et je crois que celui-ci en est un que je peux relever, surtout après l’entraînement que j’ai fait jusqu’à maintenant. Chaque jour,  j’apprends de nouvelles choses autant techniques que sur moi-même et j’adore ça! Je pousse mes limites émotionnelles et physiques plus loin à chaque fois et redécouvre mes capacités. Je suis aussi déjà très impliquée dans le projet en étant en charge du marketing et de la préparation de la nourriture, et je finis toujours ce que je commence!

– Vicki

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